Le 3 octobre, au lendemain de la disparition de Khashoggi, le prince âgé de 33 ans a déclaré dans une interview à Bloomberg News que «les questions de souveraineté» empêchaient la conclusion d’un accord. « Nous pensons qu’un problème vieux de 50 ans est presque impossible à résoudre en quelques semaines », a-t-il déclaré. «Nous essayons donc de passer un accord avec les Koweïtiens afin de continuer à produire pour les 5 à 10 prochaines années et, parallèlement, nous travaillons sur les questions de souveraineté.» Pour relancer les pompes, le Koweït veut toutefois un accord. premier.  La zone neutre, qui s’étend sur 5 700 kilomètres carrés – un territoire un peu plus petit que le Delaware – a été créée par un traité de 1922 entre le Koweït et le nouveau royaume d’Arabie saoudite. Dans les années 1970, les deux pays ont convenu de diviser la région et d’en incorporer chaque moitié sur leur territoire, tout en partageant et en gérant en commun les richesses pétrolières. La région contient deux principaux champs pétroliers: Al-Wafra, au large des côtes, et Khafji, au large des côtes. Ce dernier est à présent exploité par une entreprise commune des sociétés pétrolières d’État des deux pays. C’est Al-Wafra où le désaccord a commencé.  Chevron Corp., la deuxième plus grande société énergétique des États-Unis, y exploite les champs pour le compte de l’Arabie saoudite. C’est le cas depuis 2000, année de l’acquisition de Texaco Inc., qui a racheté l’empire Getty en 1984. En 2009, l’Arabie saoudite a prolongé la concession initiale de Getty, vieille de 60 ans, accordant à Chevron les droits sur Al-Wafra jusqu’en 2039. Le Koweït était furieux. sur l’annonce et prétend que Riyad n’a jamais consulté sur l’extension. L’émirat souhaite que la société américaine soit soumise à ses lois, d’après les habitués des pourparlers.