La tendance alimentaire émergente comprend un nouveau gagnant. Les capitalistes d’entreprise se rapprochent avec des millions de dollars US $ consacrés entièrement à des projets agricoles et alimentaires qui minimisent les déchets et l’utilisation de produits chimiques, préservent les sources, accélèrent la soumission et, à tout le moins en théorie, améliorent notre santé et notre bien-être de la terre. C’est un nouveau lieu de participation pour les organisations professionnelles. Et les startups de toute la séquence des produits alimentaires – des exploitations agricoles aux entreprises de cuisine en passant par les cuisiniers – récoltent de grandes récompenses: 2,06 milliards USD engagés pour le tout premier demi-an de 2015. Cela équivaut pratiquement à 2,36 milliards USD pour 2014, soit AgFunder, un service de confirmation et d’assistance destiné aux propriétaires d’entreprises du nouveau marché des produits alimentaires lancé en 2013, a été mis à la disposition de deux personnes sur cinquante et cinquante pour cent. Cultivian Sandbox, de Chicago, a fermé son fonds initial pour 34 millions de dollars en 2008, tout comme le succès de la récession. «C’était un défi», affirme le co-créateur, Andy Ziolkowski, à propos de ce qui était un marché de la technologie alimentaire inexistant à l’époque. Avec le recul, affirme-t-il, c’était vraiment un excellent timing: les possibilités ont été et continuent d’être abondantes, et Cultivian, avec plus de 150 millions de dollars sous contrôle, se consacre à des projets liés à l’alimentation et à l’agriculture, y compris Advanced Wildlife Diagnostics, Vestaron et Conservis. Aujourd’hui, de nombreuses sociétés de la Silicon Valley ont été impliquées dans ce jeu, qui comprend des fonds de base tels que Khosla Ventures, Andreessen Horowitz et Kleiner Perkins Caufield & Byers. C’est vraiment une possibilité mondiale qui permet également aux entreprises, y compris les moteurs de recherche, Monsanto, Mars et Taylor Farms, un processeur respecté de créer de nouveaux produits, d’obtenir des fonds pour leurs dépenses. Silicon Valley note «un vaste et énorme marché alimentaire qui pourrait être derrière d’autres secteurs industriels», affirme Drew Taylor, le cerveau des dernières entreprises de Taylor Farms à Salinas, en Californie. «Nous sommes enflammés, la curiosité pour les aliments et l’agriculture et les concepts beaucoup plus avancés qu’auparavant. »Les chouchous du secteur de l’alimentation associent Big Details – la montagne d’informations actuelles sur les actifs, la géographie, les matériaux, les conditions météorologiques et les marchés – avec des détails locaux. Les drones et les robots jouent un rôle. Les «applications révolutionnaires» développent des informations en temps réel que les agriculteurs et les entreprises du secteur alimentaire utilisent pour gagner en efficacité, réduire les dépenses et entrer en contact avec les consommateurs. Basic Mills, Coca-Cola, PepsiCo, entre autres, s’empressent de recharger leurs portefeuilles en achetant des marques d’entrepreneurs qui répondent à l’intérêt des Millennials pour des articles de grande qualité. La Hershey Co. a acquis Krave Real Meals, un producteur de viande de bœuf séchée sans nitrite, générant un chiffre d’affaires de 35 zillions de dollars, pour une valeur documentée de 300 zillions précédemment cette année. En mai éventuellement, Hormel Food products a indemnisé 775 millions de dollars pour Applegate Farms, une entreprise de viandes charcutières sans cruauté, éduquées sans cruauté et sans antibiotiques. D’autre part, les commerçants de la Silicon Valley sont enthousiasmés par la végétation et les protéines saines des insectes, fabriquées à la demande de Hampton Creek Foods, de Present Day Meadows, de Meals and Above Meats. Les activités agricoles aquaponiques et métropolitaines ont également une influence. Les projets de service de livraison de nourriture à haute performance sont extrêmement chauds.